Historia del escudo de Bilbao

Seguro que has visto mil veces el escudo de Bilbao con su puente, los lobos, el castillo o la Rentería. Pero… ¿sabes qué significa? ¿Cuál es su origen?

En la Edad Media era raro quien no poseía un escudo de armas. Este escudo servía para darse a conocer. Y Bilbao no podía ser menos. Por eso elegían figuras, textos o cifras que les caracterizasen.

Primera aparición del escudo de Bilbao

El escudo de armas de Bilbao tiene más de 600 años.

La primera vez que se ve un escudo de Bilbao es en la Escritura de Deservicio, en Bilbao en 1356, entre Doña María Díaz de Haro II y su esposo don Tello y el rey Don Pedro El Cruel

Es aquí donde aparece un sello de cera verde, metido en otro sello de cera amarilla, con un hilo de seda colgado, y en dicho sello se muestra un puente, un lobo y un castillo.

Escudo moderno de Bilbao con la corona¿Qué significaban estos dibujos?

  • El puente: Daba idea de comunicación, relación y trato comercial.
  • Un Lobo: Es una figura que nos habla de la familia del fundador.
  • Un castillo: Significaba que la villa era fuerte y segura.

A continuación, haremos un esbozo más amplio de los elementos que aparecen en el escudo.

¿Nos acompañas?

El puente

¿Cómo era ese puente?

Era un puente de piedra, de arquitectura gótica y tres arcos desiguales.

Escudo de Bilbao de 1552El puente fue castigado en numerosas ocasiones, bien por inundaciones o aguaduchus. Por ejemplo, en 1380 un aguaduchu derribó el puente por completo. En 1402 volvió a derrumbarse en parte. Y así sucesivamente.

Pero esto no impedía que los bilbaínos se pusieran manos a la obra y rehicieron el puente. Un puente hermoso y robusto. Y es que los de Bilbao somos así…

¿Sabes cuánto había que pagar para pasar el puente?

Un decreto de 1374 estableció una carga de peaje de dos dineros por cada caballería mayor que lo atravesase y un dinero por las menores.

Este dinero se utilizaría posteriormente para su renovación.
El puente que aparece en el primer escudo de Bilbao es el puente viejo. Este puente es el único que existió en los inicios de la villa.

El puente viejo sin duda tenía maravillosas vistas: al principio el alcázar y después la iglesia de San Antón. También podían ver toda la ribera y la plaza Mayor.

¿Sabías que...

Ante este puente es donde se recibían a los señores y donde estos juraban su cargo.

También se sellaban los tratos comerciales o se celebraban las fiestas de los toros.

Bilbao tampoco se libró de los castigos medievales. Y es en una poza profunda del río, justo al lado del puente, donde se cumplía el castigo medieval del empozamiento.

El empozamiento consistía en una pena de muerte donde se metía al acusado en un pozo y se le dejaba morir de hambre.

Pero en 1878 el Ayuntamiento decide cambiar el puente viejo por otro mucho más ancho. Lo construyeron justo delante del puente viejo.

Es el que ha llegado a nuestros días. Correcto, el puente de San Antón.

La iglesia y el puente de San AntónAmbos puentes podrían haber coexistido en homenaje a la historia de Bilbao, pero no hubo ningún sentimiento. Se decidió hacer desaparecer este hermoso puente, a pesar de que fueron muchos los que pidieron que se conservase. ¡Una pena!

Me hubiera gustado poder pasear por ese puente con tanta historia…

El lobo o los lobos

Este animal era la enseña de la familia de Vizcaya. Pero, ¿Por qué?

Cuenta la leyenda que...

… Jaun Zuria, el señor blanco, cuando iba a combatir con los Huestes invasoras de León en Arrigorriaga vio ante sí dos lobos que pasaban con unos corderos en la boca. Esto fue durante la legendaria batalla de Padura.

Una vez que ganaron la batalla pensó que lo que vio era un augurio. Tras ser proclamado Señor de Vizcaya entonces tomó a esos dos lobos como enseña suya.

Por otra parte, si pensamos en aquella época el lobo era considerada una bestia salvaje. Era comedor de carne, siempre rodeado de sangre…En definitiva, era un animal dañino.

La sociedad entonces vivía entre bosques, dedicada a la labranza y ganadería. El lobo era uno de sus enemigos.

Es normal que el señor de Vizcaya tomase este animal como insignia ya que al igual que el lobo él pretendía ser fuerte, sanguinario, respetado…

Por otra parte, si pensamos en el apellido del fundador de la villa, Don Diego, era López, que significa, hijo de Lope. Y si nos adentramos en el latín, lupus, significa lobo. Por lo tanto, también es posible que fuese en honor a él.

En los comienzos sólo había un lobo representado en el escudo, pero pronto pasarían a ser dos.

Esto es debido a que para perdurar se necesita dos figuras, macho y hembra.

¿Con cuál de las interpretaciones te quedas?

El castillo y la Rentería

El castillo

En el escudo podía aparecer una torre o castillete el cual expresa que Bilbao era fuerte y sólida igual que un castillo.

Es el rey Alfonso XI de Castilla y León quien levantó un castillete cuando ocupó Bilbao en 1334.

Escudo más clásico de Bilbao con los laurelesNo se sabe si lo acabó. Aunque sí que se sabe que otro aguaduchu terminó prácticamente con él y posteriormente fue derribado.

Más tarde es en este solar donde se construye la iglesia de San Antón.

Es por este motivo por el que en lugar de una torre de un castillete o alcázar empieza a aparecer en el escudo la torre de una iglesia o a veces dos torres (una terminada en una cruz y otra con la veleta típica de San Antón.)

La Rentería

Escudo de Bilbao de 1574A veces en el escudo también aparecía una pequeña construcción: la Rentería.

Era un almacén grande donde se guardaba el trigo que servía para pagar los impuestos.

La corona

Hasta el siglo XV, el escudo de Bilbao se representó sin la corona. Pensad que no tenía derecho, la corona representa al rey. Y es el rey el único que puede otorgar ese privilegio.

Pero es entonces cuando Fernando el Católico otorga el título a Bilbao de Noble Villa y gana el derecho de colocar la corona real en su escudo de armas.

El Laurel

Medalla del atento de sitio de BilbaoPero el escudo aún no está completo. Estoy seguro que lo habréis visto muchas veces rodeado de las hojas de laurel.

Pues bien. El Laurel representa la victoria en una guerra o batalla.

Y en el caso de Bilbao los soldados isabelinos ganaron el derecho a los laureles después de defender la ciudad 2 veces en la primera guerra carlista.

En ese momento Bilbao es declarada invicta y gana el derecho a lucir los laureles.

En la medalla conmemorativa de la batalla se ve representada a Isabel II entregando los laureles a Bilbao.

Salida

Ya puedes comprender un poco mejor la justificación histórica del escudo de Bilbao.

Ahora bien, ¿sabes dónde puedes encontrar alguno de estos escudos en Bilbao?

Si encuentras alguno no dudes en sacar una foto y contarnos dónde lo has visto.

¡A ver cuantos encontramos entre todos!

En este link del ayuntamiento de Bilbao podreís ver un PDF con la historia más detallada.

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